martes, 30 de septiembre de 2008

Saturno (Titan)

Saturno es el segundo planeta más grande del Sistema Solar, sus polos se encuentran achatados debido a la velocidad con la que este planeta gira sobre su propio eje, es decir su rotación, la cual dura tan solo 10 horas con 39 minutos; sin embargo, la duración de su traslación es de 29 años 168 días. Su atmosfera, básicamente se compone de hidrogeno, con pequeñas cantidades de helio y metano. Este planeta es el único con una densidad un 30% menor a la del agua, es decir, si pudiéramos encontrar un océano lo suficientemente grande, Saturno flotaría en el.
También es un planeta con vientos de hasta 500 m por segundo, otra característica que hace único y hermoso a este planeta es la existencia de sus anillos, que podrían estar compuestos de icebergs o bolas de nieve, además de microscópicas partes resultantes, probablemente del choque de algunas lunas.
Saturno posee 18 lunas, el mayor número de lunas confirmadas en el Sistema Solar, una de las más importantes, y la de mayor tamaño es Titán
Titán. Titán es la luna más grande de Saturno y la segunda más grande del sistema solar, antes de los vuelos de las naves Voyager, los astrónomos sospechaban que Titán podría tener una atmósfera. Los científicos también creían que se podría encontrar mares líquidos o lagunas de metano o etano; el agua estaría congelada a la fría temperatura de la superficie de Titán. Con la esperanza de encontrar un mundo poco habitual, el Voyager 1 fue programado para tomar numerosas vistas cercanas de Titán durante su aproximación en Noviembre de 1980. Desafortunadamente, todo lo que se encontró fue una atmósfera impenetrable cubierta por una densa capa de nubes. Sólo se observaron pequeñas variaciones de color y brillo.
Aunque Titán está clasificado como una luna, es mayor que los planetas Plutón y Mercurio. El aire de Titán está compuesto principalmente por nitrógeno con otros hidrocarburos que dan a Titán su característico tono naranja.


Referencias:
“Geografía General” de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 40, 41, 46 y 47
http://www.solarviews.com/span/saturn.htm

Jupiter (sus anillos, Io y Europa)

Júpiter es el quinto planeta desde el Sol y es el mayor del Sistema Solar, tiene una masa de 1.9 x 10 a la 27 kg; posee un sistema de anillos, pero muy tenue y es invisible desde la Tierra (Los anillos fueron descubiertos en 1979 por el Voyager 1). Su atmosfera está compuesta principalmente por hidrógeno y helio, con pequeñas cantidades de metano, amoníaco, vapor de agua y otros compuestos.
La rotación de Júpiter dura 9 horas y 51 minutos, la traslación 11 años y 314 días; su distancia al Sol es de 5.20 U.A.; el diámetro ecuatorial es de 11.2 y la inclinación del ecuador sobre su órbita es de 3.13º.
Este planeta también es reconocido por la famosa “Mancha Roja”, que en realidad es una gran tormenta que viaja en forma anti horaria y tarda en girar de cuatro a seis días.
ANILLOS. Son resultantes del polvo cósmico lanzado de los meteoroides que chocan con algunas de las lunas de Júpiter: Metis, Adrastea, Tebe y Amaltea. Este sistema de anillos está compuesto por un halo interno, un anillo principal y un anillo Gossamer (en este último, se hallan dos anillos, uno encerrado dentro el otro).
El halo interior se extiende radialmente desde unos 92,000 kilómetros hasta los 122,500 kilómetros desde el centro de Júpiter. Está formado por partículas de polvo procedentes del borde interior del anillo principal, el cual es el más brillante y se extiende desde el borde del halo hasta los 128,940 kilómetros, justo dentro de la órbita de Adrastea. Cerca de la órbita de Metis, el brillo del anillo principal disminuye.
En Júpiter, se conocen hasta ahora 21 satélites, dos de los principales y de mayor tamaño son Io y Europa.
IO. Puede ser clasificado como la menos común de las lunas de nuestro sistema solar, la actividad volcánica de Io fue el mayor descubrimiento inesperado de Júpiter, era la primera vez que se observaban volcanes activos en otro cuerpo del sistema solar. Las naves Voyager observaron sobre Io la erupción simultánea de nueve volcanes. Io está compuesto principalmente por material rocoso con un bajo contenido de hierro, y está situado dentro del intenso cinturón de radiación formado por los electrones e iones atrapados en el campo magnético de Júpiter.
EUROPA. Europa casi tiene una completa ausencia de cráteres así como casi no tiene relieves verticales. Existe la posibilidad de que Europa pueda estar activa en su interior debido al calentamiento de la marea a un nivel de un décimo o menos que Io. Los modelos del interior de Europa muestran que bajo una delgada corteza de 5 km de hielo de agua, Europa puede tener océanos con 50 km de profundidad o más.
Referencias:
"Geografia General" de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 40, 41 y 45.
http://www.solarviews.com/span/jupiter.htm

Cinturón de asteroides


Se encuentra en el enorme espacio (de aproximadamente 550 millones de km) que existe entre los planetas Marte y Júpiter, y está conformado por millones de cuerpos rocosos (asteroides) navegando alrededor de una órbita propia, el más grande de ellos mide 1000 km de diámetro, “Ceres”, descubierto en 1801, solo un año después, fue descubierto otro cuerpo con características similares a las de Ceres pero con una menor extensión, llamado “Palas”, con un diámetro de 523 km. Posteriormente fueron encontrados otros dos cuerpos llamados Vesta y Juno, también de un considerable tamaño.
Esta franja o cinturón de asteroides, tiene origen desconocido; dado que según la teoría de Titius-Bode, debería ser un planeta el que estuviera ocupando esa zona en el Sistema Solar, se cree que este planeta en efecto existió, pero se fragmento o hizo explosión. Otra teoría habla de que estos asteroides son solo restos que no pudieron unirse para formar un nuevo planeta.
Se sabe que muchos de estos asteroides viajan en pareja, y casi siempre siguen una órbita muy alargada. Pero algunos como Eros, Ícaro y Apolo, en su movimiento de traslación, cruzan las orbitas de la Tierra, Venus y Mercurio.
Los asteroides se clasifican en:
EGA. Asteroides que rozan la Tierra
NEO. Objetos cercanos a la Tierra
Estos últimos se han convertido en peligros potenciales para nuestro planeta, ya que cualquier alteración en su movimiento, puede causar un posible impacto en la Tierra. Por ello son constantemente vigilados.


Referencias:
http://www.astroyciencia.com/2007/10/31/el-cinturon-de-asteroides/
http://intercosmos.iespana.es/astronomia/ssolar_cinturon.htm

lunes, 29 de septiembre de 2008

Marte

Tambien conocido como "el planeta rojo", es, despues de la Tierra, el planeta del que se tiene mayor cantidad de informacion; es el cuarto en distancia al Sol y su atmosfera esta compuesta por dioxido de carbono.

Este planeta tuvo una gran historia volcanica, lo que hizo que se creara en su superficie una especie de suelo erosionado, que en varias ocasiones confundio a los cientificos, haciendoles creer que eran señales de posible vida en el planeta; sin embargo se ha demostrado que es imposible que en el haya vida debido a su suelo tan seco y fertil, a causa de los rayos ultraviolecta que pegan directamente sobre la superficie del planeta, se cree que pudo existir vida pero hace tiempo atras.

De este planeta, solo se conocen dos satelites naturales, Deimos cuyo diametro es de 13 km y Fobos cuyo diametro es de 22 km.

Sus datos basicos son:

Rotacion= 24 hrs. 37 min.

Traslacion= 1 año 322 dias.

Distancia al Sol= 1.52 U.A.

Diametro ecuatorial= o.53

Inlcinacion del ecuador= 25.19º
Aunque la superficie de Marte es mas pequeña que la de la Tierra, el volcan mas grande conocido en el Sistema Solar fue albergado en este planeta y media aproximada mente unos 25 km, dos veces y medio mas grande de lo que mide el monte Everest, y proporcionado a Marte con una superficie menor.
El interior de Marte es conocido sólo a partir de inferencias de los datos sobre la superficie y las estadística descriptiva del planeta. Lo más probable es que posea un núcleo denso de unos 1700 km de radio, un manto de roca fundida algo más denso que el terrestre y una delgada corteza. La densidad relativamente baja de Marte en comparación con la de los demás planetas terrestres indica que su núcleo probablemente contiene una mayor proporción de sulfuros además del hierro y sulfuro ferroso.
Marte tiene casquetes polares permanentes en ambos polos, compuestos en gran medida de dióxido de carbono sólido ("hielo seco").
En el 6 de Agosto de 1996, David McKay anuncio la primera identificación de compuestos orgánicos en un meteorito marciano. Los cientificos han sugerido, además, que estos compuestos, unidos a otros rasgos mineralógicos observados en la roca, pueden ser la prueba de la existencia de microorganismos marcianos arcaicos.
Referencias:
"Geografia General" de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 40, 41 y 44.
http://www.astrored.net/nueveplanetas/solarsystem/mars.html

La Tierra

La Tierra es nuestro planeta y el único habitado. Está en la ecosfera, un espacio que rodea al Sol y que tiene las condiciones necesarias para que exista vida. La Tierra es el mayor de los planetas rocosos, eso hace que pueda retener una capa de gases, la atmósfera, que dispersa la luz y absorbe calor. De día evita que la Tierra se caliente demasiado y, de noche, que se enfríe.
La Tierra posee un solo satelite natural, la luna, que comparado con la longitud de nuestro planeta, es relativamente grande, no posee luz propia, y se cree que se formo con la colision de un subplaneta del tamaño de Marte que estallo cuando la Tierra era joven.
Siete de cada diez partes de la superficie terrestre están cubiertas de agua: los mares y océanos también ayudan a regular la temperatura.

El agua que se evapora forma nubes y cae en forma de lluvia o nieve, formando rios y lagos. En los polos, que reciben poca energía solar, el agua se hiela y forma los casquetes polares. El del sur és más grande y concentra la mayor reserva de agua dulce.

La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de pera. Cálculos basados en las perturbaciones de las órbitas de los satélites artificiales revelan que el ecuador se engrosa 21 km; el polo norte está dilatado 10 m y el polo sur está hundido unos 31 metros.
Tamaño: radio ecuatorial
6.378 km.

Distancia media al Sol
149.600.000 km.
3º.
Dia: periodo de rotación sobre el eje
23,93 horas
5º.
Año: órbita alrededor del Sol
365,256 dias
3º.
Temperatura media superficial
15 º C
7º.
La Tierra se formó hace unos 4.650 millones de años, junto con todo el Sistema Solar, despues de condensarse a partir del polvo cósmico y del gas mediante la atracción gravitacional, la Tierra era bastante fría. Después, comenzó a fundirse bajo la influencia de la gravedad, produciendo la diferenciación entre la corteza, el manto y el núcleo, con los silicatos más ligeros moviéndose hacia arriba para formar la corteza y el manto y los elementos más pesados, sobre todo el hierro y el níquel, cayendo hacia el centro de la Tierra para formar el núcleo.Al mismo tiempo, la erupción de los numerosos volcanes, provocó la salida de vapores y gases volátiles y ligeros. Algunos eran atrapados por la gravedad de la Tierra y formaron la atmósfera primitiva, mientras que el vapor de agua condensado formó los primeros océanos.
La Tierra está rodeada por un potente campo magnético, como si el planeta tuviera un enorme imán en su interior cuyo polo sur estuviera cerca del polo norte geográfico y viceversa. Las variaciones en el campo magnético de la Tierra incluyen el cambio en la dirección del campo provocado por el desplazamiento de los polos. Esta es una variación periódica que se repite cada 960 años.
Referencias:
"Geografia General" de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 40, 41 y 44.
http://es.wikipedia.org/wiki/Planeta_tierra

viernes, 26 de septiembre de 2008

Mercurio y Venus



Mercurio



Los romanos le pusieron el nombre del mensajero de los dioses porque se movía más rápido que los demás planetas. Da la vuelta al Sol en menos de tres meses. En cambio, gira lentamente sobre su eje, una vez cada 58 días y medio. Antes lo hacía más rápido, pero la influencia del Sol le ha ido frenando.
Es el planeta más cercano al Sol y mas denso, contiene una tenue atmosfera de sodio y potasio; debido a su ubicación ha sido constantemente golpeada por meteoritos por ello su superficie es muy parecida a la lunar por el numero de cráteres. La diferencia entre las temperaturas del día y la noche es la más grande entre todos los planetas, ya que en el lado iluminado la temperatura puede llegar a ser de 430ºC, mientras que en el lado oscuro la temperatura alcanza hasta los -180ºC.
Su rotación dura 59 días terrestres y su año dura 88 días terrestres al igual.

La distancia que existe entre el Sol y Mercurio es de 0.39 U.A (Unidades Astronómicas), y la inclinación del Ecuador sobre la órbita es de 0.01º. Su diámetro es de 0.38, tomando en cuenta que la Tierra es igual a 1.
Es solo un 40% mayor a la Luna pero un 40% menor a la Tierra, es el planeta más cercano al Sol, no posee una atmosfera y por ello su cielo siempre esta negro.


Venus



Es denominado “lucero de la mañana”, ya que después de Sol y la luna, es que cuerpo que aparece más brillante: se acerca a la Tierra cada 19 meses, tiene una gran actividad volcánica y más cordilleras que ningún otro planeta.

Su densa atmósfera provoca un efecto invernadero que eleva la temperatura hasta los 480 ºC.Los primeros astrónomos pensaban que Venus eran dos cuerpos diferentes porque, unas veces se ve un poco antes de salir el Sol y, otras, justo después de la puesta.

Su rotación es retrograda, es decir, va en contra a las manecillas del reloj: su atmosfera está compuesta por bióxido de carbono en un 96% y por nitrógeno en un 0.5%. Con temperaturas de hasta 480ºC.

La rotación de este planeta dura 243 días y su traslación 243 días con 117 horas. Su distancia al Sol es de o.72 U.A (Unidades Astronómicas). La inclinación del Ecuador sobre la órbita es de 177.4º o-2.6º, y su diámetro es igual a 0.95 tomando como referencia la Tierra es igual a 1.
Venus se encuentra oculto por una gruesa cubierta de nubes, es similar a la Tierra en densidad, tamaño, masa y volumen; pero posee una pesada atmosfera que atrae el calor y no lo deja escapar, es por ellos que Venus es aun más caliente que Mercurio.

El rio mas grande de lava procedente de su actividad volcánica es uno que mide aproximadamente 7,000 km.






Referencias:
Libro “Geografía General” de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 40, 41 y 43.

Http://www.solarviews.com/span/mercury.htm

El Sol



El Sol es la estrella más importante de nuestro Sistema Solar, es la que nos ilumina y nos da calor, pero también posee otras cuantas características que lo diferencian de las demás estrellas. El Sol tiene un radio de 696 mil km (lo cual equivaldría a 109 radios de nuestro planeta), tiene una superficie de 6.09x10¹² (equivalente a 11,918 veces la superficie de la Tierra), tiene también dos temperaturas, una en la superficie que oscila entre 6000 y 6500ºC, y otra en el núcleo de casi 15 millones de ºC.
El Sol posee una inclinación del eje a 7º15’ (variando cada dos meses), y una rotación sideral, que aunque varia porque es gaseoso, tiene una duración de 25 días en las regiones ecuatoriales y 34 en las polares.
En la superficie del Sol, se encuentran las “manchas solares” que se aprecian más oscuras contrastando con el brillo del Sol, estas manchas tienen una temperatura aproximada de 4800ºC, se presentan siempre en grupos y desaparecen. Estas manchas son regiones que concentran los campos magnéticos pero la cantidad de ellas no es constante.
Posee tan grandes dimensiones, que en su interior podrían caber más de un millón de planetas Tierra, su distancia hacia nosotros es de aproximadamente 150 millones de km, que se transformarían en 8 minutos empleando la luz. Esta en un estado de plasma debido a sus temperaturas, se le denomina estrella mediana “enana amarilla” (mayor a las “enanas rojas”) las que se encuentran en mayoría en la Vía Láctea.
Referencias: “Geografía General” de Alicia Escobar Muñoz
Editorial. McGraw-Hill, págs. 50 a 56

Referencias:http://www.iaa.es/
http://www.solarviews.com/span/sun. hhttp://www.cienciapopular.com/n/Astronomia/El_Sol/El_Sol.phptm

viernes, 19 de septiembre de 2008

Estructura del Sistema Solar

El sistema solar, está conformado por un conjunto actualmente de ocho planetas, Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que giran alrededor del Sol en sus orbitas propias, junto con sus satélites.

Pero por supuesto que no solo está compuesto de planetas, sino que nuestro Sistema Solar también se constituye de asteroides, que son cuerpos rocosos que se mueven en orbitas, principalmente entre Marte y Júpiter; también están los meteoros, que al fragmentarse se vuelven pequeños meteoritos . Otros que al igual forman parte de nuestro sistema son los cometas, quizás el mas reconocido sea el cometa Halley que aparece cada 75 años.

De los más nuevos descubrimientos en el sistema, se encuentran la Nube de Oort y el Cinturón de Kuiper, en donde se encontró el planetoide más grande hallado desde Plutón, bautizado como Quaoar.

Y el Sol, que está rodeado por tres anillos de polvo interplanetario.

miércoles, 17 de septiembre de 2008

"La Tierra en el Sistema Solar"


Estructura, composiciones, historia y dimensiones de la vía láctea.

La historia de la Vía Láctea quizás más reconocida, tiene su origen en la mitología griega, en la que se habla de que Zeus tuvo un hijo vástago con una mujer llamada Alcmena, y cuando Hera, su mujer, se enteró de aquello, hizo de todo para tratar de matar al bebé, incluso envió dos serpientes a las que el estrangulo sin dificultad alguna. Heracles, el bebé, pronto se convirtió en el favorito de su padre y se ganó aún más el desprecio de Hera, pero aún así siendo un héroe tan grande, Heracles jamás tendría la posibilidad de convertirse en Dios, a menos que bebiera de la leche materna de Hera.

Pero ella jamás lo aceptaría, así que el mensajero de los dioses se ocupó de posar a Heracles en su seno una noche mientras ella dormía, pero tan pronto despertó, se separó bruscamente de él, derramando la leche y creando así la vía láctea. El otro final de este mito, cuenta que Hera aceptó que el bebiera de ella, pero Heracles lo hizo tan fuerte que la lastimó y esparció la leche. En fín, ambas teorías conducen hacia un final muy similar.

Realmente no creo que ninguna de esas historias pueda estar cercano a lo que realmente ocurrió, pero creo que fue una buena idea de los griegos para dejar su huella en el mito de la vía láctea.

Estructura de la Vía láctea.

Se encuentra en forma de espiral y su masa es un aproximado de 10¹² la masa del sol, tiene un espesor de 10,000 años-luz, y un tamaño estimado de 100,000 años-luz.

Esta constituida por dos brazos principales: Escudo-Centauro y Perseo, luego otros dos brazos mas pequeños llamados: lejano y cercano; y otros tres brazos aun menores, llamados: Norma, Sagitario y Externo, y en un desprendimiento de estos últimos, se encuentra el llamado “cinturón de Orión” donde esta el sistema solar.

Definiciones de algunos componentes del universo

Galaxia. Definida como el conjunto de cúmulos estelares, estrellas, gas y polvo cósmico, entre otros.

Cometa. Es un astro de baja densidad constituido en su interior por un núcleo, además de una cabellera y cauda.

Satélites. Son aquellos que acompañan a los planetas y girar a su alrededor en todo momento.

Estrella. Son todos aquellos cuerpos celestes que poseen luz propia se constituyen de gases a máximas temperaturas.

Pulsar. Es una estrella neutrónica con movimiento de rotación y un campo magnético.

Nebulosas. Son nubes de polvo y gas cósmico que pueden ser de dos tipos: luminosas y oscuras.

Quásar. Es conocido como una fuente de ondas de radio muy intensas.

Hipergalaxia. Es el conjunto de millones de galaxias.

Orbita. Recorrido de un cuerpo bajo influencias de la fuerza de atracción.

Planetas. Son astros que carecen de luz propia, por lo que son opacos, solo se conocen ocho.

Meteoritos. Definidos como cuerpos solidos resultantes de la desintegración de una masa mayor, son muy veloces.

Cúmulo. Es un conjunto de estrellas que puede ser: abierto o globular.

Agujero negro. También conocidos como estrellas negras, suelen ser invisibles.

Asteroides. Cuerpos celestes de forma irregular o indefinida.

Teorías de la creación del universo.

  • Universo inflacionario: escrita por Alan Guth, esta teoría habla de que después de la gran explosión, el universo se hincho, se enfrió un poco pero continuo expandiéndose hasta nuestros tiempos, lo explican como si estuviera dentro de una burbuja en un universo aun mayor.
  • Expansión del universo: teoría creada por Edwin Hubble, quien explica que el universo se encuentra en constante movimiento, es decir, que las galaxias se alejan unas de otras de manera proporcional debido al movimiento.
  • Universo estacionario: de Herman Bondi, Thomas Gold y Fred Hoyle, esta teoría dice que el universo es capaz de crear y regenerar materia de la nada debido a un mecanismo.
  • De las Pulsaciones: esta teoría no tiene un autor fijo ya que es apoyada por varios astrónomos y explica que el universo en efecto, si se encuentra en fase de expansión, pero también afirma que al terminar esta fase, este podría contraerse, lo que provocaría el fin del mundo.
  • Big Bang: de George Edouard Lemaitre y George Anthony Gamow, quienes le atribuyeron la creación del universo a una gran explosión ocurrida por fricción de átomos, creando lo que hoy conocemos como planetas, planetoides, asteroides, estrellas, etc. Esta teoría es la que se me hace más cercana a la realidad, y quizás solo faltan o sobran algunos detalles para que sea totalmente alusiva a la realidad y convertida en ley.

miércoles, 3 de septiembre de 2008

La geografía y sus ciencias auxiliares

Definiciones de geografía
La palabra geografía proviene de los vocablos Griegos “geo” que significa Tierra, y “graphos” que significa descripción o representación gráfica; es una ciencia muy compleja que abarca gran cantidad de subtemas y por lo tanto tiene distintas definiciones, una de ellas es la de Marie Jeanne Paoletti, quien dice que la geografía es la ciencia que estudia la distribución espacial de todos los fenómenos naturales (físicos) o humanos en la superficie del globo terrestre.
También en clase, el profesor nos dio otra definición de geografía, que dice que la define como una ciencia que estudia y sistematiza la relación de los fenómenos físicos, biológicos, sociales y químicos en un espacio geográfico. Para concluir, en mi opinión, la geografía más que ciencia es el conocimiento de la forma en la que todo y todos los que habitamos el planeta nos relacionamos entre sí, tanto entre seres humanos, como con la naturaleza y todo aquello que la habita.

Las ciencias auxiliares.
Geografía física: climatología, geología, paleontología, estratigrafía, astronomía, geodesia, geomorfología, cartografía, orografía, vulcanología, sismología, química, hidrología, meteorología, climatología, etc.
Geografía biológica:
botánica, zoología, ecología, etc.
Geografía humana: antropología, etnología, demografía, lingüística, historia, economía, política, etc.