viernes, 21 de noviembre de 2008

TEORÍA: Tectónica de Placas

Es el movimiento subterráneo al que se le atribuye la formación de los continentes debido a su combinación con procesos magmáticos. Pero han ido evolucionando, y como consecuencia las formas de los continentes también.

Sus movimientos hacen que al chocar dos placas, una tenga que deslizarse debajo de la otra, lo que provoca fuertes focos sismicos, además todo el material fundido emerge y conforma los volcánes.
La base de esta teoría se encuentra en los trabajos de H. H. Hess, pero muchos otros científicos la han apoyado y mejorado.

Esta teoría en general habla de que la litósfera se divide en placas colocadas sobre la capa superior del manto, en la corteza. Las principales placas son:


*Norteaméricana


*De cocos


*Del Caribe


*Del pacífico


*De nazca o pascua


*Sudaméricana


*Euroasiática


*Arábiga


*Africana


*Indoaustraliana


*Filipina


*Antártica


Las placas tectónicas son delimitadas por un lecho oceánico, y por las llamadas "zonas de subducción", donde se forman pequeñas brechas y se escapa el material fundido que favorece al vulcanismo.

CONCLUSIÓN. esta es la teoría mejor preparada y más creíble, ya que explica todo con los movimientos tectónicos, e incluso de ella, resuelve procesos como el vulcanismo y los movimientos sísmicos.

jueves, 20 de noviembre de 2008

_.~VuLcaNiSMo~._

La palabra "vulcanismo", proviene desde la antígua Grecia, quiénes nombraron a su Dios del fuego Vulcano. Este concepto se refiere a la salida de lava o cualquier otra materia del interior de la corteza terrestre a través de una brecha (cráter) o lo que es lo mismo, se refiere a la actividad volcánica.
Entonces, el medio para estudiar toda esta actividad, se llama "vulcanología" y es la ciencia que estudia, además de los volcanes, sus características, razones que los provocan, de qué se conforman y la consecuencias que estos tienen sobre el planeta. Para que entendamos como funcionan los volcanes, primero es necesario saber que en la corteza terrestre existen depósitos de magma, los cuáles constituyen el "foco" del volcán.


Y ahora sí, un volcán es una abertura en la corteza (y es el único medio en el que se comunica el interior de la Tierra con el exterior) por la cual se emiten gases, ceniza o algunos otros restantes de estos materiales (algunas veces constantemente); y cuando está en erupción, este puede arrojar magma convertida en lava, la cual se derrama del volcán y continua avanzando, destruyendo todo a su paso. Durante la erupción, las fases en las que se clasifica el volcán son las siguientes: Hawaiana, Estromboliana, Vulcaniana, Peleana e Irlandesa.


*La fase vulcánica Hawaiana. se llama así porque ha ocurrido en muchos de los volcánes de esas islas, consiste en una erupción lenta que no provoca sismos, pero sí grandes ríos de lava o magma.


*La fase volcánica Estromboliana. en esta fase, el magma es menos fluído y las explosiones son menores, además de que el volcán arroja enormes cantidades de gases y "bombas volcánicas".


*La fase Vulcaniana. en esta fase, las explosiones son mucho mayores debido a la presión que efectua la concentración de gases, la lava es más espesa y viscosa, y se presentan cenizas con nubes oscuras.


*La fase Peleana. en esta fase, son provocados sismos muy intensos, existen demasiados gases ardientes, y la lava es muy viscosa.


*La fase Irlandesa. esta fase, es un conjunto de varios volcánes sobre una misma cordillera.



Un volcán también posee características, dependiendo sobretodo de su composición y ubicación, estas son:


°Magma. se convierte en lava saliendo a la superficie, y es un material incandesente, líquido y algunas veces viscosa (unas 10,000 veces el agua), puede recorrer enormes distancias antes de solidificarse.


°Gases. estos gases volcánicos están conformados por nitrógeno, vapor de agua y algunos anhídridos; es su mayoría, salen cuando la presión que ejercen es muy grande y el cráter no los soporta más.


°Material Proclástico. en general, son pedazos de roca pequeños y muy calientes, que emanan del volcán, las que tiene forma de óvalo se llaman "bombas volcánicas", y a los menores se les llama "escorías".


°Cenizas y polvo volcánico. también emanan del volcán, y salen disparadas por el aire, desplazandose largas distancias, se conforman de los restos de rocas y mezcla de algunos gases.


°Manifestaciones volcánicas secundarias. se presentan durante la fase terminal de un volcán.



~Fumarolas. son descargas de gases (de vapor de agua) que emanan del cráter del volcán.


~Solfataras. son descargas de gases también, pero en estas, los gases se componen de ácido sulfhídrico y anhídrido carbónico.


~Mofetas. este tipo de descargas de gases es muy característico, ya que su olor es diferente debido a la acción del dióxido de carbono sobre ellos.


~Geiseres. son orificios en la corteza terrestre, de los cuales emana agua muy caliente y vapor, el cual sale a toda velocidad cada determinado tiempo.


~Fuentes termales. son manantiales de aguas termales (con más propiedades y minerales).



Entonces los volcánes se clasifican en dos tipos:


+Inactivos. que no presentan ninguna manifestación de movimiento, y en ocasiones, sus cráteres se llenan de agua de lluivia formando lagos.


+Activos. tienen manifestaciones de movimiento y son constantes.



*ZoNaS vOlCáNiCaS*


Es donde se encuentran las dorsales océanicas, es donde se producen mayor cantidad de manifestaciones volcánicas, por eso se les llama a esas zonas "Cinturones de Fuego", en nuestro planeta se encuentran los siguientes:


¬Cinturón de Fuego del Pacífico.


¬Cinturón de Fuefo del Mediterráneo.


¬Cinturón de Fuego del Mesoatlántico.


Por último, las zonas volcánicas pueden aprovecharse de distintas maneras, y estas son las más comunes:


=Agrícola. fertilización de los terrenos por medio de las cenizas arrojadas.


=Energía geotérmica. se puede utilizar al transformar el calor interno de la Tierra en energía que nosotros mismos podamos usar (este método aún no estámuy desarrollado).


=Centros turísticos. la gente puede visitar los manantiales o los mismos volcánes, lo que atrae mayor captación económica al sitio. El mismo caso es el de los geiseres.


Referencias:

"Geografía General" de Alicia Escobar Muñóz, Editorial McGrawHill, págs. 130-134


_.~*SiSMiCidAd*~._

La sismicidad, es el conjunto de todos aquellos temblores que ocurren en la Tierra, como consecuencia de procesos geológicos, la gran mayoría son de origen tectónico o volcánico, pero también se ha comprobado que podrían ser provocados por el hombre.
*Los temblores son movimientos vibratorios que se originan en el interior de la Tierra y se propagan por todas direcciones en forma de ondas.
Para iniciar, el tema, todos estos movimeintos ocurridos en el interior de nuestro planeta, son estudiados por la *sismología* (una de las ramas de la geofísica), esta ciencia también estudia el interior de la Tierra además de todas aquellas causas que provocan los sismos. La sismología, ha contribuído enormemente a la comprensión del tectonismo en la Tierra, además también ha ayudado a conocer un poco más sobre la estructura de la Tierra.
Sabiendo entonces, que es la sismología y que es lo que estudia, podemos entonces pasar a las características de los sismos. Porque claro, aunque sean solo movimientos vibratorios de la Tierra, existen clasificaciones:

*Maremotos: los cuales son temblores ocurridos en el lecho oceánico, ya sea por desplazamiento de tierra que cae al mar o por erupciones volcánicas submarinas. Estos movimientos bruscos, provocan que grandes cantidades de agua se junten y conformen enormes olas "tsunamis" que pueden arrasar con pueblos enteros.
*Licuación del suelo: esta ocurre momentos después de un terremoto, y es cuando el suelo pierde su rigidez y su firmeza. Esto da como resultado que algunos edificios se derrumben.

*Hipocentro: es ese lugar en la corteza terrestre, de donde se propagan todas las ondas sismicas hacia todas partes.


*Epicentro: es aquel lugar donde el temblor es más intenso, a partir de él se forman las ondas superficiales.


*Magnitud: es la forma en la que se miden los sismos, de acuerdo a su duración y sobre todo intensidad. Puede haber dos tipos; los macrosismos, que son sismos de gran fuerza y con consecuencias notorias, mientras que los microsismos, son aquellos que pasan casi inadvertidos, y por lo regular sólo son registrados por máquinas.
Pero, hemos estado hablando de las ondas sísmicas, y no sabemos precisamente lo que son, así que aquí esta su clasificación y dependiendo de ello, sus características:



~Ondas P. son las ondas primarias, y las únicas que logran pasar a través de sólidos, líquidos y gases, además, como consecuencia producen sismos de forma oscilatoria.
~Ondas S. o secundarias, no pueden pasar a través de los líquidos, y como consecuencia producen sismos trepidatorios.


~Ondas L. su duración puede ser de varias horas depués de finalizado el sismo, además son superficiales.


De acuerdo con la dirección de estas ondas, los termómetros pueden ser:


+Oscilatorios. horizontales.

+Trepidatorios. verticales.



Sabiendo esto, entonces nos preguntamos, como es que se logra estudiar este tipo de ondas, o como es que se calculan las magintudes de los sismos. La respuesta se encuentra en "el sismómetro o sismógrafo", que es un instrumento utilizado para registrar las ondas sismicas, además de que proporciona datos acerca de estas. Los registros son hechos en "sismogramas", con los cuales se puede calcular a que distancia ocurrió el temblor.





En los sismógrafos, existen dos escalas para medir la magnitud de los terremotos, la escala Richter (en honor al sismólogo Charles Francis Richter) la cual mide la cantidad de energía liberada por el sismo en una escala del 1 al 9; no tiene una medida máxima, pero hasta ahora es 9.5.


La otra escala de medición es la Mercalli (del sismólogo italiano Giuseppe Mercalli), la cual mide los sismos debido a la magnitud de los daños ocasionados en edificios y personas, y va de la I (sismos percibido por sólo unos cuantos) a la XII (sismo de daños catastróficos).






Ahora pasemos a las zonas sísmicas; que son las que debido a su ubicación, reciben mayor cantidad de sismos, de gran intensidad. Las principales son:


¬Círculo del Pacífico (coincidente con el cinturón de fuego del Pacífico.


¬Círculo del Mediterráneo, Trasatlántico Alpino (pasa por el sur de Europa y el mar Mediterráneo)


¬Faja Pamir-Baikal (recorre Asia central)


¬Cresta mesoatlántica (recorre todo el océano Atlántico)
¬Area triangular del Asia Oriental (pasa por Australia, Antártida y Nueva Zelanda hasta Hawai)




Existen tres tipos de zonas de sismicidad:



°Sismica. es la zona en la que se registran más sismos (coincide con las zonas volcánicas)



°Penisísmica. solo se producen ocasionalmente los sismos.



°Asísmica. donde no se producen sismos.




*México se encuentra dividido en las tres zonas.




Y para finalizar con este tema, señalaremos ahora las principales zonas de riesgo, que son donde los choques de las placas tectónicas son más fuertes y más frecuentes, en la mayoria, estas zonas se encuentran distribuidas en lugares donde la industria y la concentración de gente es mayor. Por ello se ha intentado encontrar una forma de alarma que de aviso unos segundos antes de que el sismo llegue. Un ejemplo de esto es en México, ya que en el Estado de Guerrero existe una alarma, la cual emite su señal y permite que la gente en el distrito federal se entere 60 segundos antes de que el sismo llegue. Este es uno de lo más grandes avances de la ciencia con respecto a la prevensión y detección de temblores o sismos.





Referencias:
"Geografía General" de Alicia Escobar Muñóz, Editorial McGrawHill
págs. 124-129
http://sismologia.cicese.mx/resnom/principal/FAQ.php
http://es.wikipedia.org/wiki/Sism%C3%B3grafo
http://www.ssn.unam.mx/website/jsp/Cuaderno1/ch2.html

domingo, 16 de noviembre de 2008

Diferencia...............

............entre la Teoría de las Corrientes Conectivas, la de Esparción de los Fondos Océanicos, y la de la Contracción de la Corteza Terrestre.
Para empezar, la teoría de las corrientes conectivas hace más referencia a la temperatura, lo cual generó que todos los materiales en el manto originaran corrientes en las cuales se expulsaron los desechos, creandomovimientos de la corteza terrestre (se cree que esto dió orígen a la Tectónica de Placas)
La teoría de la expansión de los fondos oceánicos es más compleja, ya que ésta habla de que la Tierra está expandiéndose y creando fracturas principalmente en el lecho oceánico, lo cual hace que emergan nuevas montañas para descargar las presiones. Esto se ha demostrado al estudiar algunas montañas oceánicas y comprobar que son más jóvenes.
La teoría de contracción de la corteza terrestre es igual a la anterior, sólo que en esta se le atribuye al enfriamiento del manto subyacente.
En conclusión. la primera teoría más bien sería como un antecedente de la Tectónica de Placas. Y las otras dos son como un mismo punto explicado de una manera distinta. Desde mi punto de vista, cada una de ellas tiene factores que las hacen creíbles, pero hasta ahora no hay ninguna que haya sido comprobada al 100%.

*TEORÍA: de la deriva continental*

Nuestro planeta, es un conjunto de procesos muy complejos, y uno de ellos fué la transformación de una sóla masa continental y su división en cinco continentes. Yo creía que la división había ocurrido de esta forma, al haber muchos movimientos tectónicos en las placas y la gran cantidad de actividad volvánica ocurrida, fué lo que provocó que la masa continental llamada "Pangea" comenzara a cuartearse, hasta que no aguantó más, y se dividió. Al principio la distancia entre cada continente no era mucha; sin embargo siguieron expandiéndose hasta ocupar todo el planeta y quedar en la forma en la que se encuentran actualmente.


Pero en realidad, la teoría más aceptada y manejable, señala que específicamente no hay una causa de esta separación, pero a lleo contribuyó, que lo que era el material menos denso, se alejara hasta llegar a su posición actual. Esta teoría también explica que "Pangea" primero se dividió en dos continentes: Laudasia y Gondwana; y cuando los océanos Atlántico e Índico comenzaron a ejercer presión para abrirse, provocaron una nueva división, de la cual se formaron: Eurasia, África, América del sur y del norte.


Según Alfred Wegener, los continentes continuan desplazandose, debido (en su opinión) al flujo de atracción de la luna y el Sol, con la ayuda de la misma rotación de la Tierra.

Pero para que los científicos comenzaran a estudiar este cambio, antes tuvieron que investigar algunas similitudes que existían entre continentes:


*Semejanza entre los contornos costeros, formaciones geológicas, pliegues precámbricos, y todo siempre en zonas costeras opuestas.


*Fósiles hallados en los litorales del océano Atlántico.


*Formación de glaciares de la misma forma y en la misma zona en América, Asia y Europa (todos del norte).


Conclusión: yo creo que para que la separación ocurriera tuvo que haber más que sólo la atracción de la luna como movimientos en placas tectónicas, pero también eso debió haber influído, además, si es que hasta nuestro días siguen expandiéndose, que sucederá cuando se unan de nuevo, ¿Eso en realidad podría pasar?

*ErAs GeOlÓgIcAs*

ERA ARCÁICA. Fue un gran lapso de tiempo, tambien llamado formativo o en formación, y de el se desprende el periodo precámbrico, del cual hablaremos ahora.


Precámbrico: que se divide en...

*Azóico. no existe la vida, la corteza terrestre comienza a formarse, y la actividad volcánica es intensa.



*Arqueozóica. existe gran cantidad de vapor en la atmósfera, se forman los escudos ¨fenoescandinavos¨, ¨ciberiano¨ y ¨canadiense¨. Ademas se forman los primeros minerales y rocas metamórficas, se encuentra grafito en las rocas (utilizado como prueba indirecta de vida).


*Proterozóico. llueve intensamente, lo cual provoca la formacion de los oceanos, se termina de enfriar la Tierra, y la fauna es unicelular (algas) y algunos animales como los protozoarios.


ERA PALEOZÓICA. tambien llamada primaria, tuvo una duración de aproximadamente 350 millones de años, (su nombre significa ¨vida antígua¨). Abarca desde el supercontinente Pannotia, hasta la conformación de Pangea. Esta se divide en tres...

*La era de los Trilobites. que a su vez se subdivide en otros dos pequeños periodos:

-Cámbrico. al principio surge una gran actividad volcánica, se forman los plegamientos, y existen las primeras glaciaciones.



-Ordovícico. conformación de Pangea, continua la intensa actividad volcánica, comienzan a formarse los arrecifes, las rocas calizas, y aparecen los primeros vertebrados.



*La era de los Peces. que a su vez se subdivide en otros dos pequeños periodos:

-Silúrico. clima ya uniforme, comienzo de movimientos tectónicos, lo cual provoco plegamientos y elevaciones del suelo, pangea aún.



-Devónico. aún Pangea, clima desértico, gran cantidad de peces en océanos, además de la aparición de los primeros anfibios y algas marinas.



*La era de los anfibios. que a su vez se subdivide en otros dos pequeños grupos:



-Carbónico. comienza a separarse Pangea en dos enormes masas continentales, y se extiende por Rusia un inmenso mar, el clima ya es cálido-humedo, y las capas carboníferas.



-Pérmico. se forma un gran continete austral, el hemisferio sur es frío, mientras que el norte es de clima desértico, la actividad tectónica se intensifica, se forman los montes Apalaches y Urales, aparecen los primeros bosques de coníferos, también aparecen los primeros grandes anfibios vertebrados.

ERA MESOZÓICA. tambien llamada era secundaria, tuvo una duración aproximada de 160 millones de años, esta era es especialmente documentada por la aparición de los primeros reptiles y los dinosaurios.


*Era de los reptiles. que se subdivide en tres:

-Triásico. la Tierra se conforma de pequeños continentes, el clima ya es seco-cálido, se separan extensiones de la Tierra, la catividad volcánica disminuye, se forman los primeros yacimientos de petroleo, aparecen los primeros reptiles (o saurios), peces con aletas, la palmeras de cono y los árboles resinosos.

-Jurásico. Europa se transforma en un archipiélago debido al avance del mar, las estaciones del año quedan definidas, el zurco alpino se hunde y se llena de sedimentos, aparecen lagartos gigantes, dinosaurios, reptiles voladores, aves y mamíferos primitivos; aparecen tambien las plantas fanerógamas.

-Cretásico. predominan los mares, aparecen los pirineos, los cárpatos, los Andes y las montañas rocallosas, además de la extinción rápida de los dinosaurios.




ERA CENOZÓICA. también llamada era terciaria, que se extiende hasta la actualidad, y su nombre significa "animales nuevos", también se le llama era de los mamíferos, ya que al extinguirse los dinosaurios, estos fueron los que continuaron dominando sobre la Tierra.



*Esta era se subdivide en dos periodos:

-Terciaria (71 millones de años). durante el Plioceno, el Mioceno, el Oligoceno, el Eoceno y el Paleoceno, hubieron sucesivos avances y retrocesos del mar, ocurrieron las primeras heladas, se originó el plegamiento Alpino-Malayo, que originó las montañas: Atlas, Alpes, Balcanes, Caucaso e Himalaya; la actividad volcánica se volvió muy intensa, el cañón del Colorado se evapora, aparecen las primeras aves con pico, además de mamíferos e insectos, aparece también el caballo primitivo con cuatro dedos, habitaban en la Tierra los mamuts, mastodontes, las ballenas. Las focas se adaptaron a la vida marina, y aparecen los primeros monos.

-Cuaternario (1 millón de años).


*Pleistoceno diluvial: los continentes y océanos ´resentan las mismas características que tienen actualmente, se forman cuatro periodos glaciales (entre los cuales, los intervalos son cálidos), esto favoreció a los seres que originaron al hombre (desde el "australophitecus" hasta el hombre actual) la distru¿ibución de placas y volcanes es justo como se conoce actualmente, también las plantas y los animales son los actuales. Los homínidos evolucionan, y el hombre aparece apenas hace un millón de años.



*Holoceno: la vida es practicamente casi como la conocemos ahora, con las plantas y los animales actuales, además de la distrivución entre tierra y océano actual, los hielos se retiran poco a poco hacia los polos y el clima se estabiliza quedando definidas las estaciones del año.

Referencias:Geografía General de Alicia Escobar Muñoz

Editorial McGraw-Hill, págs. 109-111

http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/deinos/contents/era_cenozoica.html

http://www.duiops.net/dinos/mesozoico.html

http://www.duiops.net/dinos/paleozoica.html

sábado, 1 de noviembre de 2008

Estructura de la Tierra.

Desde la antigüedad, el hombre se ha interesado en conocer más sobre el planeta en el que vive; es por ello que desde entonces, los científicos de la época se dedicaron de lleno a temas como la geología o la paleontología, quizás también para conocer un poco más sobre el origen propio.
Y entonces, a partir del siglo XVIII, la geología se convirtió en un tema central para los científicos, que, con el desarrollo de cada vez más nuevos y sofisticados instrumentos, lograron proporcionar datos cada vez más exactos. Hasta que a finales del siglo XX, con la llegada de nuevas y mas certeras teorías, como la “tectónica de placas’, la geología experimentó un fuerte impulso.
Para empezar este tema, es necesario saber que la geología es la ciencia que estudia el pasado, la composición y la estructura de nuestro planeta; y al igual que la geografía, esta ciencia también se apoya en otras ramas, tales como la mineralogía, la paleontología, la petrografía, etc. Y a su vez, se divide en cuatro nuevas materias:

Geodinámica. Estudia fenómenos que modifican la corteza.
Geología histórica. Estudia la sucesión de las eras geológicas.
Geología aplicada. Exploración y explotación de los recursos del suelo y subsuelo.
Geofísica. Estudia. Fenómenos físicos ocurridos en la atmosfera.



Sabiendo entonces, que es la geología, y que es lo que estudia, entonces podemos hablar de uno de los temas al que más importancia la geología; la estructura de la Tierra. Y para poder estudiarla, los científicos han desarrollado nuevos métodos directos o indirectos.
Los métodos directos se utilizan generalmente en la búsqueda de minerales en suelo y subsuelo, y los indirectos son los que utilizan las ondas sísmicas; como por ejemplo:

Los estudios gravimétricos. Los cuales se utilizan para conocer aquellas regularidades en las capas terrestres y además para poder medir algunas variaciones de la gravedad de acuerdo con la densidad de las rocas.
Los estudios paleomagnéticos. Que como su nombre lo dice, están enfocados a los campos magnéticos de la Tierra, y en el movimiento que estos provocan.
Las ondas sísmicas. Este estudio es el mas utilizado, ya que ha dado resultados y gracias a este se conoce que en la Tierra existen distintas capas. Y entonces, cuando en el camino que recorren las zonas sísmicas sufren cambios, estos se conocen como discontinuidades, de las cuales nuestro planeta posee dos muy importantes: la de Mohorovicic y la de Gutemberg.
Con la ayuda de este tipo de estudios, se ha logrado concluir con la teoría que sugiere que la Tierra está conformada por capas internas y las capas externas.
Las capas internas se componen de materiales muy calientes y pesados, como el hierro y el níquel. Estas se dividen en Núcleo, Manto y Discontinuidades.

El núcleo, con una temperatura entre los 3000 y los 5500 ºC, que a su vez, puede dividirse en dos partes, núcleo externo e interno. El núcleo interno, el cual los científicos creen que es sólido y está conformado casi en su totalidad por hierro. Y el núcleo externo, que por el contrario se cree que es liquido y está conformado por hierro y níquel. La zona de transición entre ambos, podría ser lo que conforma el campo magnético del planeta.


El Manto terrestre, es muy grande y se encuentra justo debajo de la corteza terrestre, abarcando las discontinuidades de Gutemberg y Mohorovicic, se divide en dos. El manto exterior alberga pozos de lava volcánica (la cual emerge en los volcanes), tiene temperaturas y densidades diferentes; además de que realiza movimientos constantes que llevan a la fractura o fallas de las placas en la corteza terrestre. Y el manto interior, se conforma de pequeñas piedras formadas por hierro y magnesio, por lo que es un cuerpo solido; y mientras más profundo, mas hierro contiene.

La corteza terrestre, es la capa más superficial del planeta, en ella se encuentra el lecho oceánico y las placas tectónicas; comprende a partir de la discontinuidad de Mohorovicic y hasta la atmosfera. Su estructura es muy compleja. Y de ella se conforman otras dos capas: la hidrosfera y la atmosfera.
La hidrosfera es la que contiene toda el agua del planeta en mares, ríos, lagos y mantos acuíferos. Y la atmosfera contiene todos aquellos gases que nos permiten respirar y continuar con la vida.


Referencias:
Geografía General de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 102-106
http://es.wikipedia.org/wiki/Manto_terrestre
http://es.wikipedia.org/wiki/Corteza_terrestre
http://es.wikipedia.org/wiki/N%C3%BAcleo_de_la_Tierra

http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/estructura/index.html

martes, 28 de octubre de 2008

Proyecciones cartográficas

Para representar las medidas más exactas de nuestro planeta, muchas veces es necesario contar con distintas proyecciones del mismo, con cada una resaltando alguna de sus características aunque distorsionando algunas otras; en fin, las proyecciones cartográficas son de gran ayuda para poder conocer de manera fácil las dimensiones de nuestro planeta (aunque dependiendo de la proyección que utilicemos, serán los cambios o distorsiones del mapa)
Las proyecciones cartográficas, pueden clasificarse de la siguiente forma:
  • Cónicas
  • Cilíndricas

  • Acimutales
  • Estereográfica meridiana
  • Homolosena (de Goode)
Cónicas:
Este tipo de proyecciones se llevan a cabo colocando un cono sobre el extremo superior de un globo terráqueo, luego se desenrolla el cono hasta quedar como una superficie plana. Pero por supuesto que al hacer uso de este tipo de proyección existen desventajas, ya que mientras más nos alejemos del punto o polo de partida donde colocamos el cono, mas se irá deformando lo que resta del mapa.
El uso más común de las proyecciones cónicas, es para trazar o cartografiar países y continentes pequeños como Holanda y Europa.


Cilíndricas:
Ocurren al rodear con un papel cilíndrico un globo terráqueo (tocando el ecuador) y en el proyectar el mapa, luego desenrollarlo hasta que quede como un planisferio; con los meridianos y paralelos como líneas rectas cortándose perpendicularmente entre sí.
Pero como las formas de las áreas se van distorsionando mientras más se acercan a los polos, esta proyección no es muy utilizada para las zonas comprendidas entre los 40º norte y los 40º sur. El uso de estas proyecciones se encuentra mayormente en la medición de continentes, regiones o países cercanos al ecuador, los cuales no sufren de distorsión alguna por encontrarse justo al centro.



Acimutales.
Estas proyecciones se llevan a cabo tomando cualquier punto de perspectiva de la esfera o globo terráqueo, y representándolo en forma de plano. Un ejemplo de este tipo de proyección es la polar, en la cual se toma cualquiera de los polos como punto de referencia; y así, los paralelos se convierten en círculos y los meridianos en rectas que cruzan el polo y se unen en un punto.
Estas proyecciones son muy exactas, pero solo con el punto que se toma como referencia, ya que las zonas más alejadas a este, se distorsionan y deforman.



Estereográfica meridiana.
Esta proyección es mejor conocida como “mapamundi”, y en ella, nuestro planeta aparece en dos hemisferios, a partir de una línea recta central que representa al Ecuador. En este tipo de proyecciones, los meridianos aparecen como arcos que se unen en los polos. La gran ventaja de usarlos, es que nos permite conocer la localización exacta de cada hemisferio.

Sin embargo, la gran desventaja, como casi todos, es que mientras mas se aleja del punto de referencia, en este caso el Ecuador, las zonas se verán menores y distorsionadas.



Homolosena.
De Goode, esta proyección es en realidad una de las más complejas de analizar y hacer, ya que está proyectada en forma de una elipse pero dividida en varios segmentos, tomando un meridiano central.
Cada segmento fue acomodado de tal manera que la Tierra siguiera teniendo su esencia de esfera; pero al dividirla en segmentos, la masa continental pierde su continuidad, y esa es la gran desventaja de este tipo de proyecciones.


Referencias:
Geografía General de Alicia Escobar Muñoz
Editorial McGraw-Hill, págs. 93-96

http:/www.geo.upm.es/programas.php?CodAs=6092-0309










jueves, 23 de octubre de 2008

Nutación y precesión de equinoccios.

Aparte del movimiento de rotación y el movimiento de traslación, nuestro planeta tiene otros dos movimientos importantes, Estos movimientos son el movimiento de "precesión" y el movimiento de "nutación" del eje terrestre. El movimiento de "precesión", se puede entender analizando lo que ocurre con un trompo cuando gira; si damos un ligero golpe en la parte superior del trompo mientras éste baila, entonces el trompo empezará a cabecear. Este cabeceo se denomina movimiento de "precesión".

La precesión del eje se debe a tres razones:
1* A la inclinación del eje terrestre (23.5*).
2* A la tierra no es exactamente una esfera, sino que está achatada en los polos.
3* A la influencia gravitaría combinada del Sol y la Luna sobre la Tierra.



Se denomina equinoccio al momento del año en que los días son iguales a las noches, ocurre 2 veces por año, el 21 de marzo y el 22 o 23 de septiembre, épocas en que los dos polos de la tierra se encuentran a igual distancia del sol, cayendo la luz solar por igual en ambos hemisferios. Equinoccio son así mismo cada una de las fechas en que esto ocurre. Durante los equinoccios el Sol está situado en el plano del ecuador terrestre, donde alcanza el cenit.

Solsticio es un término astronómico relacionado con la inclinación de la Tierra hacia Sol. El nombre proviene del latín solstitium (sol quieto). El solsticio de verano (el 22 de junio) ocurre cuando el Hemisferio Norte de la Tierra está inclinado hacia el sol, y el Hemisferio Sur está alejado del sol. En el solsticio de invierno (el 22 de diciembre) ocurre lo contrario: el Hemisferio Norte está más alejado del sol y el Hemisferio Sur está inclinado hacia el sol. Este día es el más corto del año en la mitad norte de la Tierra, y en el Polo Norte no sale nunca el sol.

La duración del movimiento de "precesión", es de 2600 años, por lo que sus efectos son perceptibles a través de muchos años.

El movimiento de "nutación", se debe a que la órbita de la Luna, está inclinada respecto al plano de la órbita de la Tierra. Esto origina perturbaciones en la dirección del eje terrestre, que se traducen en pequeñas ondas durante la precesión. El movimiento de "nutación" completa un ciclo en 18 años y las amplitudes que alcanza son muy pequeñas. Esto hace que sea un movimiento imperceptible para todas las personas, excepto para los astrónomos.

martes, 21 de octubre de 2008

Traslación

Ya está comprobado actualmente el hecho de que nuestro planeta no es un cuerpo fijo, sino que posee movimiento propio, pero desde los tiempos de Copérnico, el solo de hecho de siquiera mencionar que la Tierra no era el centro del universo, era motivo de muerte. Por ello quizás muchos científicos desistieron de sus investigaciones. Y fue de hecho Nicolás Copérnico, quien realizo los primeros estudios para muchos de los movimientos que realiza el planeta, el documento tres: rotación, traslación e inclinación anual del eje.
En el caso de este movimiento, los científicos se dieron cuenta, con las estaciones del año, ya que a determinado tiempo volvían a repetirse; claro que en ese entonces, las estaciones aun no estaban documentadas, sino que el clima que existía: por ejemplo en invierno mucho frio, y en primavera mucho calor; fue lo que hizo creer a los científicos que cada determinado tiempo el ciclo comenzaba de nuevo.


La traslación es el movimiento que realiza la Tierra y que consta de darle una vuelta completa, en este caso, al Sol. Que es la estrella central de nuestro Sistema Solar; la Tierra tiene una órbita (elíptica) invisible, la cual la guía para segui siempre un mismo camino.



Existen cuatro tipos de años, el año trópico, el año sideral, el año civil y el año bisiesto.


  • El año trópico o solar, se mide como el tiempo que tarda la Tierra en dar la vuelta al Sol, mostrando como origen y fin un mismo meridiano. La duración de este año es de 365 días, 6 horas, 48 minutos, y 46 segundos.
  • El año sideral, se mide como el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa al Sol, tomando como referencia una estrella lejana. La duración de este año es de 365 días, 6 horas, 9 minutos, y 10 segundos.
  • El año civil, que es redondeado de la duración de los otros dos años, y es el que tomamos como referencia en la vida cotidiana. Su duración es de 365 días.
  • El año bisiesto, que ocurre cada cuatro años, cuando las seis horas sobrantes de cuatro años se unen y conforman un día extra; ubicado como el 29 de Febrero (reiterando, solo cada cuatro años).
Consecuencias.
Las estaciones del año son una de las mayores consecuencias de la traslasion, ya que debido a dependiendo si el planeta se encuentra mas cercano o mas lejano al Sol, es como va a variar su temperatura y va a crear cada una de las estaciones del año.


Con el cambio del paisaje celeste, sucede lo mismo que en la rotación, al estar la Tierra en constante movimiento, no es posible que se observen siempre los cuerpos celestes en el mismo lugar.
Y el cambio en la apariencia del Sol.

lunes, 20 de octubre de 2008

Rotación

Nuestro planeta no es un objeto estático, de hecho involucra una buena cantidad de movimientos, los cuales actualmente podemos observar gracias a las imágenes espaciales de las muchas misiones que se han lanzado al espacio. Pero, como es que los antiguos científicos descubrieron que nuestro planeta llevaba a cada uno de sus movimientos, si anteriormente no existían las misiones espaciales, eran por demás impensables.
El primer experimento realizado para comprobar el movimiento de la Tierra era tan simple como un péndulo.
El “Péndulo de Foucault” es un péndulo esférico con el cual se demostró que la Tierra rotaba, ya que al soltarlo de un lado a otro, se dieron cuenta que la dirección de sus movimiento iba cambiando constantemente hasta formar una especie de flor en el piso. Cuando el péndulo está situado en el Ecuador no rota, y cuando está situado en los polos rota una vez al día.
La rotación, es el movimiento que realiza la Tierra sobre su propio eje, en donde el origen y el destino quedan en el mismo lugar. De la rotación se desprenden tres tipos de día: el día sideral, el día civil y el día solar.
  • Día sideral. Es el tiempo que tarda la Tierra en girar 360º, hasta presentar el mismo meridiano ante una estrella lejana. Dura 23 horas, 56 minutos y 4 segundos.

  • Día solar. Es el tiempo que tarda la Tierra en presentar un mismo meridiano en forma consecutiva, tomando como referencia el Sol. Dura 23 horas, 48 minutos y 54 segundos casi 24 horas.


  • Día civil. Es el que tomamos en nuestra vida cotidiana. Dura 24 horas exactas.

Consecuencias.

  • El día y la noche, es la consecuencia más notable de la rotación, ya que mientras gira la Tierra, uno de sus lados queda en oscuridad, y el otro está iluminado, formando en cada uno la noche y el día respectivamente.
  • Otra consecuencia es el cambio de la temperatura, ya que cuando uno de los lados se encuentra más alejado del Sol, sufre un descenso en su temperatura; mientras que en el lado que se encuentra iluminado y más cercano al Sol, la temperatura suele ser más cálida.

  • Debido a este movimiento de la Tierra, la hora no puede ser la misma en todas partes del mundo, ya que al alternar del día a la noche lo impide, por ello se implementaron los husos horarios, que constan de 24 horas.



  • Rosa de los vientos: norte, sur, este y oeste.

  • El cambio del paisaje celeste, ocurre cuando durante la rotación, cada uno de los hemisferios se encuentra de un lado, y el paisaje celeste que puede observarse, como las estrellas, la luna e incluso algunos planetas, no es el mismo en cada lado.



  • Desviación de los cuerpos en caída libre.


  • Y la fuerza deflexiva o de Coriolis, que se caracteriza por la desviación que sufren los vientos y Corrientes marinas hacia la derecha de su p unto de partida en el hemisferio norte, y hacia la izquierda en el hemisferio sur.

Importancia de las líneas imaginarias

¿Por qué son importantes los Trópicos; que es lo que los determina?


Las líneas imaginarias de la Tierra, son aquellas de las que disponemos para poder ubicarnos en el planeta; son muy importantes, ya que gracias a cada una de ellas es que podemos determinar cada zona del planeta, como los hemisferios (norte y sur, este y oeste), los polos, etc.
Los trópicos por ejemplo, son los que asignan la latitud y longitud en el planeta, hay dos Trópicos, el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio. El primero está situado a una latitud aproximada de 23º 26´ al norte del Ecuador. Esta línea imaginaria delimita los puntos más septentrionales en los que el Sol llega a brillar desde el cénit (la vertical del lugar), lo que ocurre entre el 20 y el 21 de junio de cada año, a lo que se le denomina como solsticio de junio. En el instante en que ocurre el solsticio de junio, los rayos solares caen verticalmente sobre el suelo en la línea imaginaria del trópico del hemisferio norte. En el solsticio de diciembre, lo hacen sobre el trópico del hemisferio sur. El Trópico de Capricornio delimita los puntos más meridionales en los que el Sol puede ocupar el cénit (la vertical del lugar) a mediodía. En el Trópico de Capricornio, por lo tanto, los rayos solares caen verticalmente sobre el suelo en el instante en que ocurre el solsticio de diciembre, lo que acontece entre el 21 y el 22 de diciembre, fecha y hora dadas en tablas astronómicas en horario de tiempo universal coordinado (UTC).
El Trópico de Capricornio señala el límite meridional de la llamada Zona Intertropical, comprendida entre los trópicos de Capricornio y Cáncer.

Líneas, puntos y círculos imaginarios

  • Eje terrestre. Es aquella línea que cruza por el centro de nuestro planeta y toca los polos, también se le denomina eje polar por lo mismo; es la línea imaginaria sobre la cual gira la Tierra en su movimiento de rotación. La inclinación de este eje es de 23º27΄ con respecto a la línea perpendicular y su diámetro total es de 12 713 km.


  • Polos norte y sur. El Polo Sur está situado (en el centro de la Antartida)en una meseta ventosa a unos 2 835 m sobre el nivel del mar, en el extremo meridional del eje de la Tierra aproximadamente a 2.600 km del polo sur magnético. Mientras que el polo norte está situado en el extremo norte del eje de rotación de la Tierra, justo en el centro del océano Glacial Ártico; en una región cubierta por hielos marinos que se desplazan a la deriva. El polo norte se halla a cierta distancia del polo norte magnético al que apunta la aguja de la brújula.



  • Polos magnético y geográfico. Los polos magnéticos son aquellos hacia los que es atraído un extremo de la brújula mientras que el otro es repelido; estos no están justo en el centro de los polos norte y sur, sino a una distancia considerable de estos. Los polos geográficos son los extremos del eje terrestre.

  • Ecuador. Es el círculo imaginario de la Tierra que pasa por su centro y la divide en dos hemisferios, el norte y el sur; esta línea forma un ángulo recto junto con el eje terrestre, y a partir de allí se miden las latitudes. El Ecuador de la Tierra mide aproximadamente 40.075,004 km.


  • Meridiano de Greenwich. Es una línea imaginaria que une los polos, y pasa por el antiguo observatorio astronómico de Londres, también es llamado “Meridiano cero” o “Meridiano origen”, y junto con su antimeridiano (a 180º del de Greenwich) dividen a la Tierra en dos hemisferios: oriental (Este) y occidental (oeste).



  • Trópicos. Son paralelos al Ecuador y distan de el 23º27΄ para ambos hemisferios, norte y sur, el “Trópico de Cáncer” esta al norte y el “Trópico de Capricornio” esta al sur.
  • Círculos Polares. Existen dos, el círculo Polar Ártico, que esta situado a 66° 33’ al norte del ecuador. Señala el límite meridional del área en la que el Sol no se pone en el horizonte hacia el 21 de junio (solsticio de verano en el hemisferio norte), y no llega a salir hacia el 22 de diciembre (solsticio de invierno para el hemisferio norte). Y el Círculo Polar Antártico, que esta situado a 66° 33' al sur del ecuador. Señala el límite septentrional de un área donde hacia el 22 de diciembre (solsticio de verano en el hemisferio sur) no se pone el sol en el horizonte, y hacia el 21 de junio (solsticio de invierno en el hemisferio sur) no llega a salir.



  • Meridianos y paralelos. Los meridianos forman círculos máximos perpendiculares al Ecuador terrestre y pasan por los polos; mientras que los paralelos son círculos menores que el Ecuador pero paralelos a él.


  • Vertical. Es la dirección que sigue un cuerpo al caer, atraído por la fuerza de gravedad hacia el centro de la Tierra.





¿Sabias que…?



Las zonas termicas son consecuencia del movimiento de rotación de la Tierra, ya que al no llegar a todas partes la misma cantidad de rayos solares, las temperaturas varían, haciendo unas zonas más frías que otras. Estas están delimitadas por algunas líneas imaginarias, como son el eje terrestre, los Trópicos, el Ecuador y los Círculos Polares.Las zonas térmicas funcionan así, la temperatura en el Ecuador es la mas elevada y va disminuyendo a medida que se acerca a los polos; es por ello que se han originado cinco diferentes zonas térmicas: una zona tórrida o tropical, dos zonas templadas y dos zonas glaciales.


  • La zona tórrida o tropical, está delimitada por los trópicos de Cáncer y Capricornio, y por lo mismo de que se encuentra justo al centro del planeta, es la más calurosa de todas.


  • Las zonas templadas estas limitadas por los trópicos y los Círculos Polares (es decir que se encuentran entre las dos zonas) por ello tiene un clima no muy frio ni muy caliente, existen dos zonas templadas, una norte y una sur.

  • Las zonas glaciales, son las más alejadas, en cuanto a posición, del Sol, por ello tienen la temperatura más baja registrada en la Tierra; estas zonas están delimitadas por los Círculos Glaciales. Existen dos, la Antártica al sur y la Ártica al norte.

jueves, 16 de octubre de 2008

Forma de la Tierra

La historia del profesor habla de que hubo, hace mucho tiempo, en Alejandría, una enorme biblioteca llena de toda clase de información, había físicos, matemáticos, químicos, filósofos, poetas y astrónomos. Esta biblioteca era dirigida por Eratóstenes, el mejor científico de la época, y destacado en todas las áreas.
Una de las anécdotas más importantes sobre este personaje, fue que, un día, mientras se encontraba leyendo e investigando algunos libros; se encontró uno muy peculiar, en donde se hablaba sobre una columna que en el día más largo del año no producía sombra alguna; esta le causo gran curiosidad y después de varios experimentos, pudo comprobar que la Tierra era más bien esférica, y no solo eso, sino que además pudo sacar un cálculo aproximado de la superficie (lo cual fue muy sorprendente, tomando en cuenta que el no contaba con los medios que contamos actualmente), el dedujo que en total era de 40,000 km (cuando en realidad es de 42,000 km)
Fue desde estas épocas, que se mostro interés en conocer la verdadera forma de la Tierra, los Griegos afirmaron que esta era esférica, pero Newton (años después) tenía otras ideas, pues creía que debido al movimiento de rotación de la Tierra, los polos deberían sufrir un cambio, formando a la Tierra como una “esfera oblada”.
Ya en 1957, con la llegada de la “era espacial”, hubo más medios para determinar que la Tierra era más compleja que eso, hasta que se formulo que la Tierra era un “Geoide”.
Este término procede del griego “geos”, que significa Tierra; y “eidos”, que significa forma. Siendo entonces “la forma de la Tierra”.

IMPORTANCIA DE LA UBICACION DE LA TIERRA EN EL SISTEMA SOLAR

Gracias a la exacta ubicación de la Tierra, es que podemos tener una temperatura en promedio “perfecta”, comparada con la de otros cuerpos en el Sistema Solar. Además del Sol, que también juega un papel importante en nuestro planeta, ya que se encuentra a la distancia correcta y perfecta para que pueda existir la vida en la Tierra, también gracias a que este está a una distancia “correcta” nos llegan solo las cantidades necesarias de energía, que nuestro planeta utiliza para llevar a cabo todo tipo de procesos químicos y físicos que ocurren a nuestro alrededor. Por ello se dice que toda la energía que necesitan los seres vivos proviene del Sol, y es que, este medio es la base de la mayoría de los procesos de nuestro planeta.
Pero no solo nuestro planeta posee una ubicación perfecta, sino que además todos sus movimientos son muy precisos, tanto que si por ejemplo, su rotación llegara a cambiar aunque sea un poco, tendría repercusiones en la temperatura, el tiempo, e incluso en la vida.
Otro ejemplo seria, si el Sol se alejara aunque sea un poco de la Tierra, se producirían cambios inmediatos y devastadores, la temperatura cambiaria (a mas fría si el Sol se alejara, y a más caliente si este se acercara), además la radiación que nos llegue podría ser mayor o menor, y esto afectaría al equilibrio del planeta, y provocaría cambios en los movimientos del planeta, tales como rotación y traslación. Pero por ejemplo, si la luna se alejara de la Tierra, entonces el movimiento de rotación se aceleraría, por lo que el dia y la noche serian mas cortos, y descendería la temperatura en nuestro planeta, lo que impediría el desarrollo de la vida.